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美国植物品种保护制度

时间:2010-10-7 浏览数:2083
  2005年9月26日在加拿大蒙特娄举行的AIPH第57届年会,共召开4个委员会议,分别为品种保护委员会议、市场行销委员会、经济及统计委员会、环境保护委员会,各委员会议召开前邀请专家进行演说,本期报导品种保护委员会议之专题演讲「美国植物保护现况」,讲者Karen M. Hauda现任美国专利商标局(United States Patent and Trademark Office,USPTO)国际事务部(Office of International Relations)的顾问律师,将介绍美国目前实施的三种品种保护系统,并比较探讨各系统的优劣。在植物品种保护声浪高涨的今天,期望能提供花卉从业人员参考。

    由于Hauda在美国专利商标局国际事务部担任顾问律师,曾参与美国专利商标局、欧洲专利局(European Patent Office,EPO)、日本特许厅(Japanese Patent Office,JPO)三边之国际专利协调法案及其它双边或多边专利谈判,并担任美国国会生技专利法联络人,也是美国参与国际植物新品种保护联盟(UPOV)的代表,此外,她还是美国贸易代表(United States Trade Representatives,USTR)在美国新加坡、中美洲、澳洲、巴拿马自由贸易协议(free trade agreement)、之专利及未公开信息顾问,是资深的专利法专家。

    美国目前实行三系统保障育种家权利,包括:植物品种保护法(Plant Variety Protection Act)、植物专利法(Plant Patent Act)及实用专利法(Utility Patent for a Plant)。现今透过独立区域试验、传统育种或分子育种、组织或细胞培养、与DNA生物技术结合等方式发展新品种,其目标不外乎以下几项:抗病/虫性、耐盐/旱性、耐药性、提升花果品质、改变脂肪酸与油脂比例、提升胺基酸含量与营养价值、改善糖类与碳水化合物含量、增加产品附加价值、雄不稔性等。

    2004年美国栽培之棉花、大豆及玉米,分别有76%、85%及45%以生物技术方式生产,而依据产业的不同需求对农产品进行基因改造(genetic modification),例如:为方便运输并维持采后品质进行西红柿、田椒、热带水果之后熟控制(controlled ripening);为减少杀菌剂的使用进行田椒、西红柿与黄瓜的抗真菌性研究;为维持控制杂草时之生长优势进行大豆、西红柿、玉米、小麦之抗药性等基因改造,显示基因改造技术在美国农业上之应用已逐渐广泛。

    目前以下为此三个系统作用机制之介绍

    一、植物品种保护法

    二、植物专利法

    美国专利法在1930年制订了植物专利法,其第2章第15节明定,植物专利为任何人发明或发现,和利用无性繁殖培植出任何独特而新颖的植物品种,包括培植出的芽体、突变、杂交及新发现的种苗(但不包括由块茎繁殖的植物或在非栽培状态下发现的植物)者,可以按照规定的条件和要求取得对该植物的专利权,由于当时,无性繁殖被认为是育种者能够确保其繁殖的植物在各个方面与其亲本一致的唯一方式,因此藉由植物专利法保护无性繁殖之植物新品种。

    美国专利法对于申请之植物品种有20年的保护期限,且申请的专利品种必须具备与现有品种有所区隔的特征,只有一项申请专利范围,申请品种必须以无性繁殖所得,若是某人由「发现」,则发现地必须为人工栽培场所,而申请时填写的特征越详细越好。

    三、实用专利法

    1980年,美国联邦最高法院首度在Diamond v. Chakrabarty(477 U.S. 303)判例中承认微生物专利,支持生物可拥有专利;1985年美国专利商标局上诉及冲突委员会在Ex Parte Hibberd(227 USPQ 443)案例中,认为包括植物在内,任何人为创造物皆可受到实用专利的保护;美国联邦最高法院在2001年,在 J.E.M. Ag Supply, Inc. v. Pioneer Hi-Bred International, Inc.(534 U.S. 124)案例判决中,确定了所有新品种皆受到植物品种保护法、植物专利法及实用专利法的保护。

    实用专利法的保障期限亦为20年且是技术中立(technology neutral)的,植物之组织细胞培养物、新品种的育成方法、植物种子、由该种子长出之植物、该植物之花粉、含有由该组织培养出的植物、该植物与其它植物杂交所产生的植物等皆可申请实用专利。

    Hauda表示当新品种并非局限于品种本身,而是必须使用特定育种方式才能得到时,建议申请实用专利,以得到最广泛的保障范围;而同一植物同时拿到植物专利、实用专利及育种权利登记书是可行的,要如何取得、应申请何种专利则视商业行为不同而有不同考量。

    最后,Hauda向听众说明美国专利商标局网站中「美国专利案的文件史查询」功能,发明人可以直接在PAIR(Patent Application Information Retrieval)网站上,利用美国专利申请案号或美国专利号码,免费取得专利申请案与获准专利的历史纪录,网址为:http://portal.uspto.gov/external/portal/pair

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